Qué funciones tiene el Consejo de la Unión Europea

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El Consejo es la principal instancia decisoria de la UE. Como el Parlamento, fue creado por los tratados fundacionales en los años 50. Representa a los Estados miembros y a sus reuniones asiste un ministro de cada uno de los gobiernos nacionales de la UE.

Los ministros cambian en función de los temas del orden del día. Por ejemplo, si el Consejo aborda asuntos medioambientales a la reunión asisten los ministros de medio ambiente de cada país de la UE y entonces se le denomina “Consejo de Medio Ambiente”.

Las relaciones de la UE con el resto del mundo son tratadas por el “Consejo de Asuntos Generales y Relaciones Exteriores” pero esta configuración del Consejo también tiene una responsabilidad más amplia con respecto a los problemas de política general por lo que a sus reuniones asiste cualquier ministro o secretario de Estado designado por su respectivo gobierno.

En total hay nueve configuraciones distintas del Consejo:
• Asuntos generales y relaciones exteriores;
• Asuntos económicos y financieros (“ECOFIN”);
• Justicia e interior;
• Empleo, política social, salud y consumidores;
• Competitividad (mercado interior, industria e investigación);
• Transporte, telecomunicaciones y energía;
• Agricultura y pesca;
• Medio ambiente;
• Educación, juventud y cultura.

El Consejo tiene seis responsabilidades básicas:
1. Aprobar leyes europeas. En muchos ámbitos legisla en común con el Parlamento Europeo.
2. Coordinar las políticas económicas generales de los Estados miembros.
3. Concluir acuerdos internacionales entre la UE y una o más organizaciones de Estados o internacionales.
4. Aprobar el presupuesto de la UE, junto con el Parlamento.
5. Desarrollar la Política Exterior y de Seguridad Común de la UE (PESC, véase Política Exterior y de Seguridad Común), basándose en las directrices decididas por el Consejo Europeo. européen.
6. Coordinar la cooperación entre los tribunales nacionales y la policía en materia penal (véase Justicia e interior).